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Quinoa

La quinua es una planta herbácea anual o bienal nativa de América del Sur, donde crece en particular en las tierras altas de los Andes, por lo tanto, en condiciones climáticas particulares. La quinua pertenece a la familia de los quenopodiaceos, es decir, está relacionada con las espinacas (por mencionar una planta conocida), y se consumen sus pequeñas semillas; no es un cereal, sino una pseudocerelae, ya que la harina no se produce a partir de semillas de quinua. La planta es bastante ancha, produce una roseta de hojas grandes y ovaladas, arrugadas, desde el centro de las cuales se levantan tallos bastante gruesos, que llevan más hojas, y en el ápice las flores, que darán paso a una miríada de semillas pequeñas; Las "mazorcas" de la quinua recuerdan mucho a las de mijo o amaranto. Es una planta fácil de cultivar, que no requiere cuidados especiales de cultivo, muy resistente a la sequía, que sobrevive incluso en suelos pobres.


Cultivo

En Italia se usa ampliamente para producir brotes, para comer crudos, en ensaladas o cocidos, en sopas o tortillas; sin embargo, aún no es posible cultivarlo, al menos no de manera intensiva. El clima particular presente en las tierras altas andinas es muy diferente del italiano. Hay muchas variedades de esta planta, algunas se siembran en primavera y se cosechan en verano; otros se siembran en otoño, para una cosecha a fines del invierno; en Italia la temporada de primavera es excesivamente húmeda y calurosa para permitir que se desarrollen las semillas; el otoño, por otro lado, es demasiado húmedo y frío, y por lo tanto, las semillas de la planta, que encontramos en el supermercado, provienen de América del Sur, generalmente de Bolivia, Perú, Ecuador. Si queremos intentar cultivar quinua en el huerto familiar, también debemos recordar que muchos insectos pueden atacar rápidamente las plantas de brotes y flores, dejándonos completamente sin cosecha.

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